MODO成就应用商店爆款游戏Monkey Slam

了解Mad Atom Games的资深游戏开发团队如何利用MODO来制作一些热门的独立iOS游戏,其中包括Monkey Slam和赛车游戏CSR Classics


如果你是一家游戏发行商旗下的顶级游戏工作室当中的一员,在这家工作室将要倒闭的时候你会怎么办呢?对于Steven Wilding和几位来自Black Rock Studio的员工来说,他们的做法非常简单:减小工作室的规模,自己独立运营。从一家大型顶级主机游戏工作室转向制作小型的移动游戏,这种转变对于Mad Atom Games来说是一个正确的选择。这家工作室在iOS上推出的首款游戏Monkey Slam,制作过程中就大量使用了MODO

位于英国布赖顿的顶级游戏开发商Black Rock Studio在2011年倒闭了,不过这也促使Wilding去尝试一些做新鲜有趣的事情。他很快就跟之前在Black Rock的两位同事Balor KnightJulian Adams一起成立了Mad Atom Games

他们三位曾经一起制作过《Pure》和《Split/Second》,这两款是在Xbox 360PS3主机上的顶级的赛车游戏,所以他们对成立一家新的工作室拥有无限的憧憬。

“我们想获得一些制作手机和平板游戏的经验,所以决定先制作一个简单好玩的游戏。”Wilding解释道。这个团队找到了手游发行商Chillingo,向他们展示了一个经典打砖块游戏的创新玩法。这个游戏的核心理念是让一只巨大的猩猩向天空抛出他的小猴子同伴,让它撞破天上的障碍物,然后收集从中掉出来的水果。这个想法受到了热捧。

Monkey Slam》的制作方案得到了发行商的认可,于是Mad Atom Games就投入到了作为一家新工作室的首款独立游戏的开发工作当中。“其实我们对移动游戏开发所知甚少,而且这也是我们第一次开发主机游戏以外的东西。不过我们从制作这款游戏的过程中学习到了很多东西,包括如何跟外部的发行商进行合作。”Wilding补充道。

小规模团队中的每个成员都需要身兼多职,这就意味着他们不得不学习另外的技能,同时增加自己负责的职能,满足制作项目的各种需求。对于Wilding来说,他在新工作室的第一个游戏需要从环境艺术(他之前负责的是《Pure》和《Split/Second》大部分的灯光工作)转向整个游戏的艺术设计。

“我的专业背景是环境艺术,这跟我在《Monkey Slam》所做的事情大相径庭。”他说,“我需要快速上手粒子特效和UI这样的新内容,做出简单、可爱的角色。”

他之前在Black Rock Studio时曾经使用过MODO,虽然负责《Monkey Slam》设计工作的只有Wilding一个人,但是MODO也帮他减轻了很多的负担,为他们在iOS上的试水作品增添了明亮多彩的视觉效果。


“我本来不是太热衷于制作UV,但是MODO能够快速简便地制作UV,加上它还有很多专门用于游戏设计的优秀UV脚本和插件,这样可以节省更多的时间。”


使用MODO制作各种猴子

Wilding利用MODO完成了Monkey Slam的所有3D素材生成和渲染,其中包括环境素材、角色和粒子子画面动画,甚至连宣传图像和应用图标本身都是用MODO制作的。他使用MODO的造型工具来生成3D模型,获得素材在不同角度下的大致轮廓。这样能够帮助生成游戏的目标视觉效果,同时也方便制作团队在设计的早期阶段做出调整。

“小猴子需要有一个球形的头部和较小的身体,因为他要绕着自己的头部旋转。”他解释道,“大猩猩的设计要困难很多,我们尝试过各种各样的头部形状,我们最终在它的头上戴了一顶棕榈叶的帽子,用来反弹小猴子。”

MODO除了能够与Unity游戏引擎良好配合以外,它的工作平面和动作中心和下降等功能都是非常宝贵的,因为它们能够大幅提升建模和UV的阶段的制作速度。正如Wilding所说的,“我本来不是太热衷于制作UV,但是MODO能够快速简便地制作UV,加上它还有很多专门用于游戏设计的优秀UV脚本和插件,这样可以节省更多的时间。”

他还说MODO的拓扑工具在角色设计和某些大型背景物品的制作当中发挥了特别大的作用。为了保持较高的帧速率和较小的文件大小,游戏中出现的所有植物都是不透明的,不带任何额外的透明材质。为了让这些植物更加生动,它采用了Unity当中的“wind shader”来增加风吹叶子的效果。

“我们使用MODO的顶点加权(vertex weighting)工具来定义可动的部分。”他说,“我们在水流效果和海盗船上的船帆上都采用了同样的技术。我们还在植物当中加入了顶点AO,为它们增加更多的深度。”

Slam Monkey的应用图标制作也是一个交互的过程,这个过程也利用到了MODO的灵活功能。Wilding必须创作出大量不同的图标模型给Chilingo进行审核,他说MODO在改变图标的造型和颜色时的操作体验非常好。


“我觉得从很多方面来看,它对独立开发者来说都是完美的。除了有非常直观的操作之外,它还是我见过最物有所值的软件。你不仅可以用它来制作游戏内的素材,还可以在同一个软件中做出所有的高级推广材料。”


MODO与独立开发者:完美配合

当你在一个小型工作室工作的时候,你需要拥有一些强大的工具,能够帮你简化工作流,并减少生成素材的时间。例如以前的人会使用Maya和其他的3D建模软件,Wilding说他现在是使用MODO进行游戏开发的忠实粉丝。

“我觉得从很多方面来看,它对独立开发者来说都是完美的。”他说,“除了有非常直观的操作之外,它还是我见过最物有所值的软件。你不仅可以用它来制作游戏内的素材,还可以在同一个软件中做出所有的高级推广材料。”

来自MODO社区的支持也是一大加分项,他补充道,因为他们的论坛上有许多友善的大牛,他们在上面只做了很多免费得视频内容和教程,帮助新人快速上手。

“对我来说它最大的优势是操作直观。”这是WildingMODO的评价。“在渲染场景和调整材质的时候,MODO能够做到无与伦比的预览渲染速度。在我需要快速建模或者渲染镜头的时候,它为我节省了很多的时间。而且跟其他3D应用相比,它在设置渲染场景时的操作步骤似乎更简单。”

 

 

展望未来

Monkey Slam成功推出之后,Wilding和他的团队将CSR Racing移植到了Mac平台。他们还跟Boss AlienNatural Motion Games合作开发了iOS平台的热门赛车游戏CSR Classics。他说游戏开发的过程十分有趣,而且他们会不断对游戏进行更新,增加新的功能。

“我个人也不太挂念以前制作大项目的日子。”他在回忆起以往在顶级工作室的工作经历时说道,“没有比在小型的开发团队工作更令人开心的事情了,我们在这种团队中需要更全面的发展,最终都能胜任各种类型的工作。”