KATANANUKE变出《魔境仙踪》

来看看索尼公司是如何在奥兹大陆上编织视觉魅力的吧。


《魔境仙踪》导演山姆·雷米利用对比鲜明的视觉样式间大胆的转换创造出一个充满变化的感官之旅。不祥的龙卷风掠过的黑白色的堪萨斯变成了魔镜仙踪中色彩鲜艳、充满梦幻色彩和稀奇古怪角色的土地。要创作出电影中的野外布景和古怪的角色,需要制作巨大数量的资产, 因此索尼图形图像公司的特效和动画工作室决定使用可靠的,可扩展的,强大的KATANA

由于制作过程中要同时处理大约50个角色、大量的资产以及大约1200个镜头,Imageworks团队分工合作来完成《魔境仙踪》。凯文·索尔,在影片前半部分担任视觉开发总监,后转为CG总监。之前他曾为雷米的《蜘蛛侠3》工作,他认为《魔境仙踪》是一个在广度和视觉设计方面与蜘蛛侠非常不同的项目。

“让我感到有趣的是,一般来说,对于一部像《蜘蛛侠》这样更加基于现实的影片来说,整部影片的艺术指导是贯穿始终而不变的,影片的视觉效果也是更加现实逼真的,”索尔指出,“但是对于魔境仙踪,每个镜头序列都有专门的艺术指导,使其看起来是独一无二的。”

虽然它们在屏幕上看起来壮观,影片中的环境变化的多元化也提出了诸多挑战,但KATANA依靠其强大的功能帮助Imageworks公司带来一些令人惊喜的结果。

 

创造奥兹世界

“电影中最具有挑战的东西之一是我们需要在一个场景中一次渲染大量材料,”索尔说,“有些场景非常密集,有很多组件和资产,我们真的要不得不谨慎对待构建资产和数据的方式,这样我们就可以让它进入流程,并使用通用渲染模型渲染它。

奥兹拥有大约500种不同的树,大量的建筑物,山坡,道路,植物和其他CG元素。每个资产必须在每一个它出现的独特的环境中看起来正常。因为根据每个场景中的灯光,资产有不同的反应,团队使用KATANA为相同的对象创建多样的照明变化,这可以根据不同的场景轻松切换。

KATANA能够快速、轻松地为资产建立并维护属性,这使创建背景景物更加快速,不会耗尽宝贵的处理资源。索尔以电影中树木繁茂的背景为例,很好地证明了KATANA的实例化和属性系统非常有用。

“通常情况下,当你渲染一片森林时,你不能真的建一万棵树在一个场景里,因为它会使你的内存超载,”他说。 “我们所做的是创造一系列将修改树木和任何有机植物材料的自定义节点,因此他们将接受KATANA根据他们在场景中的位置分配给他们的特定属性。”这让索尔快速创建无限变化的场景而不会占据内存,拖累生产。


“我们所做的是创造一系列将修改树木和任何有机植物材料的自定义节点,因此他们将接受KATANA根据他们在场景中的位置分配给他们的特定属性。”


 

测试KATANA

在影片开头的部分有一个突出的场景,被称为“气球之旅”,它可以真正考验KATANA管理大量数据并清晰呈现的能力,索尔说。在这个序列中,奥兹的气球被龙卷风卷走。当他第一次进入以他名字命名的五彩斑斓的大地时,他坠落到河里被冲入下游,穿过一片山脉,最终挂在了一个瀑布上。

对于这个序列,团队构造了特定的着色器,并使用了单层上的几何属性来创建水面。由于水的体积、喷雾,以及其它所有东西都在一个全局光照模型里进行渲染,这个场景非常耗费资源。为了使其更易于处理,团队使用KATANA把所有的水效果打散为多个部分,然后再把它们重新缝合在一起。

KATANA是一种可以处理大量数据的程序,而且你可以真正依靠它。”索尔说道。这是非常可靠的,你可以依赖于它在整个过程中的一致性。它可以让你创建非常复杂的渲染系统,有时广阔有时具体,所以你绝不会被锁定在一个单一的模式里做东西。

女孩和她的猴子

这是《魔境仙踪》创造的两个虚拟形象,一个叫做“中国女孩”的小巧的活瓷娃娃和一只名为“芬利”的飞猴。他们在影片中起到重要作用,而且他们会在各种不同距离和环境中呈现。KATANA常被用来调整他们在电影中不同部分的外观,使他们在屏幕上活灵活现。

要顺着这个中国女孩的皮肤创造出裂缝,索尔用KATANA的基于节点的网络着色来构造能够调节的图层,这样可以控制裂纹的数量、暗度和其它参数。这项技术也被用来制作她的鞋子、她的衣服的亮度以及嘴唇的色调,通过一个单独的按钮来设定每个特征。

“使用KATANA的界面,我们建立了一个自定义节点让你可以访问每一个特定的按钮,这样当灯光师加入到影片制作中时,不需要深入所有的材料设置就能找到他们需要调节的部分,”他解释道,“我们对芬利也是采取同样的做法,因为他也有很多相同的特征。”

芬利的自定义界面允许团队改动他皮毛、翅膀和某些其它特征的亮度,使得灯光部门的其他成员能够根据场景变化快速而轻松地更改他的外貌。由于每个按钮可以独立命名,这使得一切井井有条,方便寻找,索尔这样说到。能在KATANA中自由地建立和定制你自己的界面是非常有用的,但是Live Group对于保证团队的速度也是同样重要的。

KATANA最棒的特点之一是它非常开放而且你可以真正地建立一系列对每个序列的编辑,并把他们保存为一个Live Group,这样每个人都可以同时访问。”他说,“这些可以远程更新,使得一个人就可以为整个序列建立一系列覆盖和设置,每个在那个序列上的人都可以以live格式访问。”

KATANA允许团队建立一个非常强大的渠道,而这也正是他们完成《魔镜仙踪》如此大量镜头所需要的。”索尔补充道。


"NUKE的内置立体声的支持是项目的关键,而它基于Python脚本语言的性质允许创建自定义工具,这起到了神奇的帮助效果。"


 

NUKE轻松对付繁重的任务

随着一个有60位艺术家的工作组在Imagework的洛杉矶和温哥华的工作室中开展超过1200个特效镜头的全立体声工作,《魔境仙踪》是该公司历史上最大的合成项目,合成主管Craig Wentworth说。合成主要是用NUKE完成的,这节省了很多时间。

“我们完成的工作量本身就是一个挑战,”他强调,“我们过去就使用过一些合成包,包括专门的软件,但是我无法想象如果没有NUKE的话,我们如何在这么短的时间内完成这些复杂的镜头。NUKE的灵活性和可扩展性都相当于创造了一个高效的工作环境,在艺术家分散在不同地点工作的情况下,这是我们需要的。”

NUKE3D工作环境是它一个极富吸引力的元素,Wentworth说,它真的帮助合成组减轻了来自其他组的压力。NUKEPython脚本支持是项目的关键,它的脚本化的性质允许创建自定义工具,这起到了惊奇的帮助效果。他补充道。

“我们采用世界范围内为人熟悉的NUKE也有助于吸引顶尖人才,”Wentworth解释道,“因此我们的眼界被开拓了,看到了一些我们以前没有考虑过的合成工具和技术,这使得我们能够高效地应对各种序列的挑战。”

Wentworth说他渴望继续把NUKE运用到未来的产品中,找寻新的办法来最大限度地发掘它的潜能。“我们非常高兴能够把软件作为我们制作流程中不可或缺的一部分,”他说。