NUKEMARIVIRTUS中创建科幻机器人

看看香港的FATface Production是如何用NUKEMARI将它的重量级科幻项目从概念性验证实现成为场面宏大的机器人大片


FATface Production的创意团队来说,从朗朗上口的商业广告和拳头乱飞的功夫电影切换到科幻领域的网络士兵和巨型机甲是一件令人兴奋的举动。这家小但多元化的香港视觉特效工作室,为它雄心勃勃的以机器人为中心的项目VIRTUS制造了一场大轰动。

过去十年间,FATface已经通过其屡获殊荣的电视,电影和动画后期工作将其创意延伸到国际视觉特效市场。这个工作室的商业客户包括了索尼,佳能,奥林巴斯和汇丰银行。它也因从《风云II》和《扫毒》到《太极》系列的电影视觉特效而闻名。

对视觉特效指导Alan Lam,一个自称为”科幻狂”的人而言,VIRTUS代表着进入令人兴奋的全新领域。这个项目从一个机器人,网络士兵和大型机甲为主角,在充满未来感的城市场景中决一胜负的概念验证预告片开始。基于预告片的成功,One Cool Film ProductionVIRTUS完整长片的制作亮了绿灯。

根据Lam的解释,科幻流派在亚洲电影市场并不是主流,也就意味着这是他在FATface工作的第一个科幻项目。这个工作室特别眷顾One Cool Film Production,在整个项目中,这家公司都允许很大程度的创作和设计自由。尽管故事和范围方面的很多细节都并未公开,但动感十足的VIRTUS预告片展示了一个令人兴奋又激动的方向。对于这个项目中所投入的创造力和奉献,都通过预告片展示的淋漓尽致。

不像它的许多电视商业广告客户,也就是那些在FATface团队构建上提供想法和概念艺术的人,FATface在早期的预生产阶段就涉入其中,以自由探查他们所展现的可能性。

“我们已经能自由的把我们的想法植入它了。我们和Ko Fai导演一起开发了大多数的机甲设计,环境概念以及相机工作的紧密结合,”Lam说。"每一个镜头的高度复杂和最终渲染的庞大数据管理对于我们之前的流水线来说真是一个严峻的挑战。这个项目促使了我们整个团队向前突破。”

多年以前的重组给了工作室一个机会,随着NUKEMARI在这个项目和它未来的计划中都发挥着关键作用,这也使Foundry的产品和它的流水线融为一体。


NUKE一起深挖


“作为工作室重组以提高效率和可持续发展的一部分,FATface采用了NUKE节点式的合成工作流程功能。这提升了工作效率和质量,也使NUKE成为了其团队所有打光和合成需求的所选择的主要软件,”Lam说。

FATfaceNUKE中合成所有VIRTUS的镜头,到目前为止已经完成了30个镜头以上。“最复杂的镜头是雨天飞行的场景,包括了40个以上的深度和常规渲染层,大量的实拍片段,摄影机,灯光和几何图形;一个镜头总共包含了500GB以上的数据,”FATface 的资深合成师Meiwa Chan说道。

“使用NUKE有助于使编辑数据适用于每一个HDRI灯光纹理,”Lam补充说,“NUKE稳定并高效的处理数据的方式也给了团队更大的创作空间。”

“我们处理这个项目的艺术家是有限的,多亏了NUKE可以编写脚本,让我们能开发了一个NUKE模板,方便艺术家把关键镜头脚本的每一点细小修改都部署到其他衍生镜头。这给我们节省了很多时间,”Lam说。“此外,我们还改用了NUKEX作为核心追踪系统。因为它能和NUKE的其他功能紧密合作,不仅满足了我们正常CG动画的需求,也为合成提供了更多的便利与可能。”

NUKE的深度合成和相机追踪对这个项目有着很大的帮助,Chan指出。“我们已经使用了相机追踪器来追踪现场视频,并且在用户轨道的帮助下,一些有着严重的动态模糊的现场镜头终于也能被追踪。现在,计算机能在制作的早期阶段分享追踪工作,”她说。“有了NUKE,我们能更加系统的来组织合成结构,处理频道和前后遮挡关系,和团队成员共享排版。”

最初,团队测试使用传统的前后遮挡关系方法来编制来自多个渲染器的大量数据和雨景特效,以及来自不同部门的素材,这造成了很多的问题。为了解决这些问题,FATfaceVIRTUS切换到了深层合成工作流。“尽管这是我们第一次使用这种技术,但NUKE给了我们许多有用的工具来练习处理那些深层数据,”Lam说。“结果令人惊喜。”


MARI一起掌握机甲外观的开发


VIRTUS是该团队用MARI做大面积外观开发的第一个项目,到目前为止的结果都令人满意。

此外,FATface的团队高度赞赏了Foundry的创作工具包是如何无缝即用的。把大型机甲融入带有明亮阳光和清晰影子的背景中通常需要大幅度的修整,但该团队发现用NUKE/MARI桥节省了时间而且能使过程更为简单。

根据追踪数据,该团队创建了一些低分辨率的CG背景模板并在传回NUKE前将其全部传到MARI中来修整,投影和阴影贴图。Lam说这样的无缝连接对合成团队来说节省了大量的时间。


拥有NUKEMARI的价值是让我把工作更加平均地分配给我的合成团队。追踪、3D投影和表面处理现在都能从CG团队转移到拥有NUKEXMARI的我们。我可以部署两位艺术家专门在NUKEX中做追踪、投影和合成,与此同时,我有一位艺术家专门在MARI中做表面处理。我们也期望把NUKE Studio加入流水线来帮助我们匹配片段、确认和完成工作。

Meiwa Chan,FATface资深合成师


价值与服务


这次生产,流水线中加入了NUKEMARI,节省了大量的时间,Lam说,这也使团队能够节省金钱,并且在VIRTUS上花更多的精力以获得更加惊人的视觉特效。

“拥有NUKEMARI的价值是让我把工作更加平均地分配给我的合成团队。追踪、3D投影和表面处理现在都能从CG团队转移到拥有NUKEXMARI的我们。我可以部署两位艺术家专门在NUKEX中做追踪、投影和合成,与此同时,我有一位艺术家专门在MARI中做表面处理。我们也期望把NUKE Studio加入流水线来帮助我们匹配片段、确认和完成工作。”

Lam和他的团队同时也赞赏了NUKE、MARI和其他Foundry工具的快速支持和持续发展。“我们确实计划用Foundry的产品继续构建我们的流水线和基础设施,”他说,“Foundry把大量的资源都用来改善他们的产品,而且他们有一支强大的支持团队来协助他们的客户完成工作。”